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教会

本课程不单只描述了教会(她的来源、开始、未来会怎样等),还告诉我们,当基督身体里的每个肢体都将自己所学的应用到实践中时,将发挥更大的功效。作者不但帮助信徒更好地明白自己在教会里的位置,还告诉信徒作为基督身体里不可或缺的一部分,当如何发挥自己的潜质。( Donald Dean Smeeton 著 )

教会:神对教会的计划

耶稣说:“我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他。”(马太福音16:18)。这是一个多么奇妙的应许!这节经文传达了几个有关教会的重要信息:

  1. 教会是耶稣的教会——“我的教会”。
  2. 耶稣对他的教会有计划——“我要⋯⋯建造”。
  3. 耶稣的教会不可战胜——“阴间的权柄不能胜过他”。

神从创立世界之初,对教会就有一个计划。不过这个计划曾经被隐藏了起来,以后,在一个合适的时候,神才把它显明出来。我们看到神的计划一直延伸到未来。神为我们预备了许多重大事件!即使我们有很多问题,我们仍然能对未来充满信心。

你在本课将学到…

本课会帮助你…

  • 说明神对教会的计划从何时真正开始。
  • 指出神对教会的计划中,耶稣所担任的职份。
  • 把神的永恒计划与现有问题联系起来。

教会的开始

目的1:描述神对教会的计划是怎样开始的。

教会来自哪里?你周围的教会可能已经存在好几个世纪,也可能刚刚建立不久。可能本社区有人传福音,也可能有来自其它地方的人传讲基督。

福音传到你那里之前,甚至在没有人知道福音之前,神就有一个计划。神的计划不是在你有生之年开始的,也不是从耶稣钉死在十字架上开始的,神的计划在创立世界以前就开始了。保罗就这个计划是这样告诉以弗所教会的:

“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。”(以弗所书1:4-5

及至时候到了,耶稣降临(参阅加拉太书4:4)。耶稣教导有关神的真理并行了许多神迹。人们拒绝接受他,并把他钉死在十字架上,但神使耶稣从死里复活!

耶稣在犹太人中开始事工,许多犹太人拒绝耶稣。但是,神仍然继续实施自己的计划。保罗对以弗所教会再次说到:

“这奥秘在以前的世代没有叫人知道,像如今藉着圣灵启示他的圣使徒和先知一样。这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。”(以弗所书3:5-6

这样,教会就是所有相信基督的人的教会,这些人可以是任何民族。藉着福音,他们如今都是基督教会的肢体。

习题
每个习题都有助于你复习和应用所学到的知识。

  1. 选出正确的句子。
    a) 神的计划从耶稣死后开始。
    b) 神的计划从造人时开始。
    c) 神对教会的计划,从创造世界以前就开始了。
  2. 再次阅读以弗所书3:5-6,用你自己的话回答以下问题:
    a) 神的计划是怎样显明出来的?
    b) 神的计划是什么?

显示答案

1. c) 神对教会的计划,从创造世界以前就开始了。
2. a 藉着圣灵, 又通过使徒和先知。
b 藉着耶稣基督, 犹太人和外邦人同享神的祝福。

教会将来的荣耀

目的2:陈述基督怎样参与到神对教会将来的计划中。

神藉着基督实施了他的计划,人们对基督的弃绝并没有阻止神;基督的死同样没有阻止他,神继续进行着他的计划。

神对未来也有一个计划!在一个恰当的时候,神将实现他的计划。神从来没有被战胜过,他是不可战胜的!圣经告诉我们,神为他的教会所预备的一些事情。正如耶稣受难前,所祷告的一样:

“父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀;因为创立世界以前,你已经爱我了。”(约翰福音17:24

某个时候——恰当的时候——神将回应这个祷告。有一天,教会将和耶稣同在,我们将看到他的荣耀。没有人完全知道天堂的样子,但是和耶稣基督同在肯定很奇妙!

圣经告诉我们这将要怎样发生,耶稣为他的教会将再次降临。关于这个事件,保罗这样告诉帖撒罗尼迦教会:

“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。”(帖撒罗尼迦前书4:16-17

我们不知道这一切什么时候发生,但应该很快,只有神才知道确切的时间。

习题

  1. 用正确的词语完成下面的句子。
    a) 因为神过去履行了他的计划,所以我们面对………时,也能充满信心。
    b) 有关天国的最荣耀的事情之一是我们将与……同在。
    c) 当耶稣为他的教会降临时,有………………的声音。
    d) 信徒,还活着的和已经死去的,将和…………相遇。

    显示答案

    a 将来
    b 主耶稣基督
    c (以下任何声音)有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响
    d 主

  2. 约翰福音17:24中,耶稣在他的祷告中请求
    a) 神爱我们更多。
    b) 我们在天国与他同在。
    c) 天父把教会赐给他。

    显示答案

    b) 我们在天国与他同在。

  3. 阅读启示录22:3-5,谁在天国和基督一起掌权?
    a) 天使
    b) 先知和使徒
    c) 神的所有仆人

    显示答案

    c) 神的所有仆人。

  4. 请解释神对他教会的未来计划是什么?

    显示答案

    耶稣基督为他的教会(他的子民)将再来;教会将在永恒的日子里,永远与他同在并和他一同作王。

教会的现状

教会有一个奇妙的过去,也有一个荣耀的未来,但它必须在现世存留。我们不能活到永远、活在过去或未来,而是活在现在。我们学到的这些真理,如今怎样帮助我们呢?

教会的目的

目的3:列举当前教会的两个目的。

以后,我们将看到更多有关教会职责的细节,现在我们必须了解一些总体目标。我们来读保罗写给以弗所教会的信:

“⋯⋯他(神)还赐我这恩典⋯⋯使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘,是如何安排的,为要藉着教会使天上执政的、掌权的,现在得知神百般的智慧。”(以弗所书3:8-10

“天上”一词的意思是“属灵争战之地”,“天上执政的、掌权的”意思是“叫人行恶的邪灵”。保罗指出,神对教会的目的是胜过世界的邪灵。

阅读第三章的其余经文。圣经说,因为教会的目的是战胜邪恶,所以我们可以放胆无惧,以祷告来到神面前(以弗所书3:11-13)。

同样因为这一点,我们靠神的权能刚强起来(以弗所书3:14-16)。最后,我们必须在爱里合一(以弗所书3:17-19)。

教会的第二个一般目的,是根据这一章的最后几节经文。

“神能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们!”(以弗所书3:20-21

习题

  1. 再次阅读以弗所书第三章,用你自己的话陈述教会的两个目的:
    a)8-10节………………………………
    b)20-21节………………………………

显示答案

a 战胜邪恶。
b 荣耀神。
(你的答案应有同样的意思)

教会的苦难

目的4:解释为什么基督徒有时会遭受苦难。

有时基督徒因为信基督而受苦;有时教会受打击;还有可能因为你是基督徒而受到恶劣的待遇;有时因为信徒的信仰,而受到伤害或被误解,或遭到其他人的对抗。这些被称为逼迫。

这种痛苦很难理解,你可能会问:“如果神为我安排了这么奇妙的事情,我为什么会受到伤害?”这个问题并不容易回答,让我们来看看圣经所说的。

1. 有些苦难是很自然的事情。每个人无论是不是基督徒,都经历过苦难,基督徒更要受苦。保罗告诉年轻的提摩太说:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提摩太后书3:12)。但是奇妙的是,我们受苦时,神与我们同在并赐给我们力量。

2. 受苦是一个恩典,我们知道为基督受苦是很光荣的事。因为神为受逼迫的人预备了特别的酬劳。保罗告诉腓立比教会:“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。”(腓立比书1:29

3. 受苦是暂时的,苦难不会一直持续下去。保罗写信给罗马教会时,说:“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”(罗马书8:18

4. 受苦是有奖赏的,受苦的时候,我们仍然能满了盼望。我们能超越世界看到天上,神要奖赏我们。圣经说:“我们若能忍耐,也必和他一同作王;”(提摩太后书2:12)。神保存了一份记录。正如我们所看到的,神为教会安排了许多奇妙的事情。我们可以参与到那奇妙的未来中,现在即使困难重重,我们也必须敬虔。

你可能会说:“我的父亲因为我是基督徒,跟我断绝了关系。”这是很痛苦的事。但这种苦难是很自然的,你可以说:“神会赐给我许多属灵的父亲,基督为他的教会再来时,这个痛苦和许多其它痛苦都将被超越。”

习题

  1. 从神的永恒计划的角度看,教会为什么有时会受到逼迫?

显示答案

你的答案应该包括这些要点:受苦对所有人都是很自然的事;为基督受苦是光荣的;我们现在愿意受苦,因为将来要得奖赏。

祝贺你学完了第一课,我们已经从课文开始的创世之初,学到了天上的永恒,还看到教会的开始和结束。下一课,我们将尽可能地为教会下一个圣经定义。耶稣说“我要把我的教会建造在⋯⋯上”时,他的意思是什么?

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